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Viajes fin de curso – Londres – Londres

LONDRES, CIUDAD DE OPORTUNIDADES

Londres es la capital del Reino Unido, situada al sureste de Gran Bretaña está formada por un amplio número de etnias, culturas y religiones. Sin dudas, Londres es un referente mundial económico, político y cultural. El Área Urbana tiene una población de más de 8 millones de personas y el área metropolitana, la más grande de la UE, está formada por una población estimada de entre 12 y 14 millones de habitantes, y donde se hablan más de 300 lenguas.

El Támesis (Thames) es el río que cruza la ciudad, dividiéndola en dos mitades. El río tuvo una gran influencia en el desarrollo de la ciudad, la cual fue fundada en la orilla norte del Támesis y, por muchos siglos, hubo un único puente en la ciudad, el puente de Londres (London Bridge).

Londres esta dividida en 32 barrios o municipios (London Boroughs). El conocido como “The City” es el barrio financiero más grande del Reino Unido y uno de los más importantes del mundo. Londres está considerada como uno de los centros de mando de la economía mundial, junto con Nueva York, Tokio y París, y una de las mayores industrias de servicios y negocios. El turismo es una de las principales fuentes de ingresos de la capital, con casi 30 millones de turistas visitando la ciudad cada año.

La red de transporte público, auténtico símbolo nacional, está administrado por Transport for London y dispone de una de las redes más extensas del mundo. Por su parte, Heathrow es el aeropuerto con mayor tráfico internacional por volumen de pasajeros en toda Europa.

El Gran Londres es la región del Reino Unido con mayor concentración de establecimientos y ofertas de estudio superior, con más de 30 universidades y con estudiantes llegados desde todas las partes del mundo. Además es el lugar preferido para los estudiantes que tienen pensado aprender inglés en el extranjero, así como por todos aquellos que buscan nuevas oportunidades laborales.

Su carácter especial y cosmopolita, con cantidad de contraste en sus ciudadanos y edificios, y su multitud de museos, eventos, atracciones, parques, bares, tiendas, etc. convierten a Londres en una ciudad para todos los gustos y personas. La variedad de edificios hacen imposible calificar a la ciudad con algún estilo arquitectónico, encontrando edificios tan antiguos y clásicos como el National Gallery o la Torre de Londres, así como los más modernos rascacielos en “the City” o Canary Wharf.

Londres albergó los Juegos Olímpicos de 2012, que transcurrieron del 27 de julio al 12 de agosto, y Paralímpicos, del 29 de agosto al 9 de septiembre. Fue la primera vez que una ciudad es anfitriona por tercera vez, tras los Juegos Olímpicos de 1908 y 1948. Una nueva oportunidad para Londres para mostrar todo su encanto al mundo.

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LUGARES DE INTERÉS

WESTMINSTER PALACE AND BIG BEN.

El Palacio de Westminster es el lugar donde se reúnen las cámaras del Parlamento del Reino Unido (la cámara de los lores y la cámara de los comunes). Situado a las orillas del río Támesis, es Patrimonio de la Humanidad nombrado por la UNESCO desde 1987. En uno de los extremos del palacio se localiza una de las mayores atracciones turísticas, la campana del Big Ben, nombre erróneamente adoptado por el reloj de la torre, cuya altura es de 96 metros. El Palacio, que fue residencia real hasta el siglo XVI, tiene más mil habitaciones, incluyendo salas de reuniones, bibliotecas, oficinas, bares, etc. Fue en la segunda mitad del siglo XIX cuando se construyó el Palacio tal y como lo conocemos hoy, tras la reconstrucción del mismo debido a un incendio originado en 1840. Durante la Segunda Guerra Mundial el parlamento también sufrió daños en diferentes salas, teniendo que ser remodeladas en posteriores años. No es posible la entrada en el interior para el público, salvo algún periodo en verano cuando no hay sesiones parlamentarias. Estación de metro: Westminster.

WESTMINSTER ABBEY (Abadía de Westminster).

La abadía de Westminster es una iglesia gótica activa fundada en el año 960 y situada justo al lado del Palacio de Westminster. Es tradicionalmente lugar elegido para la coronación y entierro de los monarcas ingleses y personalidades ilustres, como científicos, poetas, exploradores, políticos, militares, artistas, etc. La abadía esta abierta al público de lunes a sábado. Lunes, martes, jueves y viernes de 9.30 a 16.30 (15.30 última admisión), miércoles de 9.30 a 19.00 (18.00 última admisión) y sábados de 9.30 a 14.30 (13.30 última admisión). El precio es de 16 libras por adulto, con precio especial para niños, familias y grupos. Estación de metro: Westminster

BUCKINGHAM PALACE.

Es la residencia oficial del monarca británico. El palacio es además usado para ceremonias y visitas de estado y es principal sede de la colección real de arte. Su construcción se inició en 1703 y desde entonces ha tenido diferentes usos y formas. Fue en 1913 cuando se reformó para dar lugar a su fachada actual. El Palacio de Buckingham recibe la visita de cientos de turistas para disfrutar del cambio de guardia, que se lleva a cabo cada dos días a las 11.30. También es posible entrar al palacio en temporada de verano para observar las salas y obras de artes. Estación: Green Park

TOWER OF LONDON.

La Torre de Londres es un castillo formado por un complejo de edificios situado en la orilla norte del río Támesis. La torre ha representado un papel fundamental en la historia londinense, siendo usada como armería, tesorería, prisión, Real Casa de la moneda, registro público y Casa de las Joyas de la Corona del Reino Unido. La Torre de londres fue declarada en 1988 Patrimonio de la Humanidad por la Unesco. Actualmente la torre es básicamente una atracción turística, cuyo control corre a cargo de los conocidos como Beefeaters. La torre se puede visitar de martes a sábado de 9.00 a 17.30 y domingos y lunes de 10.00 a 17.30. Estación: Tower Hill

TOWER BRIDGE.

El puente de la torre es un puente levadizo formado por dos torres y situado cerca de Tower of London, de ahí su nombre, aunque muchas veces es erróneamente llamado como puente de Londres. Fue construido en 1894 debido al desarrollo comercial de la zona y a la necesidad de un nuevo paso para cruzar el río. En la actualidad es uno de los iconos más característicos de la ciudad. Estación: Tower Hill.

ST. PAUL´S CATHEDRAL.

La Catedral de San Pablo es una catedral anglicana que data del siglo XVII y que fue construida sobre las ruinas de una antigua iglesia. Destaca por su inmensa cúpula, una de las mayores del mundo, y por la celebración de significantes eventos, como el matrimonio del príncipe Charles y la princesa Diana, funerales de héroes nacionales y otras conmemoraciones de importancia. Se trata de uno de los lugares más visitados en Londres. Estación: St. Paul.

LONDON EYE.

El conocido también como el ojo de Londres o Rueda del milenio (Millennium wheel) es una noria mirador abierta al público en 2000. El London Eye tiene una altura de 135 metros y está situada junto al County Hall, justo en frente del parlamento. La vuelta completa a la noria suele tardar 30 minutos aprox. El horario diario de apertura desde Octubre a Marzo es de 10.00 a 20.00 y desde Abril a Septiembre de 10.00 a 9.00 ó 9.30 algunos meses, mientras que el precio suele rondar los 25 libras. Con más de 3.5 millones de visitantes cada año es la atracción pagada más popular del Reino Unido. Estación: Waterloo o Westminster.

WELLINGTON ARCH.

Conocido también como Arco de la Constitución es un arco triunfal situado en Hyde Park Corner, en uno de los extremos de Green Park. Este arco, diseñado originalmente como gran entrada al centro de Londres, se completó en 1830. En 1912, la estatua del Duque de Wellington fue sustituida por una cuadriga de bronce que representa el ángel de la paz descendiendo con el carro de la guerra. Estación: Hyde Park Corner.

TRAFALGAR SQUARE.

Es una plaza considerada como el corazón de Londres, desde donde se miden todas las distancias, y que conmemora la Batalla de Trafalgar (1805), en la que la armada británica derrotó a las armadas francesas y españolas. En el centro se encuentra la columna de Nelson, junto con sus cuatro famosos leones, construida entre 1840 y 1843 para honrar al almirante británico Horatio Nelson, fallecido durante dicha batalla. En dicha plaza se encuentra también el National Gallery, el principal museo de arte de Londres. En la actualidad, Trafalgar Square se ha convertido en centro de celebraciones y manifestaciones. Estación: Charing Cross

PICCADILLY CIRCUS.

Es una de las plazas más famosas e intersección de cinco de las calles más significativas y ajetreadas de Londres, justo en el medio de la “tierra de los teatros”. Famosa por su pantallas gigantes y por su estatua de Eros, Piccadilly se ha convertido en punto de encuentro y disfrute de londinenses y turistas, con multitud de bares, restaurantes, tiendas y demás atracciones. Estación: Piccadilly Circus.

OXFORD STREET AND REGENTS STREET.

Estas elegantes calles, situadas en el centro de la ciudad, son las más ajetreadas de todo Londres. Con sus cientos de tiendas y 2 km de recorrido, Oxford Street es una de las calles comerciales más grande del mundo. Estación: Oxford Circus, Bond Street, Piccadilly Circus.

HARRODS.

Es uno de los más famosos grandes almacenes del mundo. Situado en el barrio de Knightsbridge y que cuenta con más de 330 departamentos.

SOHO AND LEISCESTER SQUARE.

Conocido barrio situado en el centro de Londres. Se trata de una de las áreas mas multicultural y cosmopolita de l

a ciudad. Famoso por la multitud de bares, restaurantes y teatros. Es además lugar preferido para aquellos que tienen pensando salir hasta altas horas de la noche. Estación: Piccadilly, Oxford Circus.

CHINA TOWN (barrio Chino).

Se encuentra en Soho, en el distrito de Westmninster. Contiene decenas de restaurantes chinos, supermercados, panaderías, y otra clase de empresas chinas. Es además donde se lleva a cabo la celebración del año chino en Londres. Estación: Piccadilly Circus, Leiscester Square.

CANARY WHARF.

Es la nueva zona financiera y de negocios de Londres, donde están situados los edificios más altos del Reino Unido. Además, Canary Wharf se está convirtiendo en centro de exhibiciones, artes y eventos musicales. Estación: Canary Wharf.

MUSEOS

Uno de los rasgos más característicos de Londres es su afán por la cultura y la educación. De ahí, su amplia gama de museos dedicados a diferentes temáticas y gustos. Además, la mayoría de ellos son gratuitos. Los más destacados son:

NATIONAL GALLERY. Es el principal museo de arte en Londres. Situado en Trafalgar Square, consta de más de 2.300 pinturas. Entrada pública. Estación: Charing Cross

MUSEO BRITÁNICO (British Museum). Es el mayor museo del Reino Unido y uno de los museos de antigüedades másimportantes del mundo. Abrió sus puertas al público en 1759 y actualmente es uno de los museos más visitados. Cuenta con una de las colecciones más importantes del mundo, dedicados a la historia del hombre y su cultura. Su sección de Egipto es la más relevante del planeta después de la del museo Egipcio de El Cairo. La admisión es libre y gratuita, excepto en determinadas galerías no permanentes. El horario de apertura del museo es de 10.00 a 17.30h de sábados a miércoles y de 10.00 a 20.30h de jueves a domingos. Estación: Russell Square.

MUSEO DE HISTORIA NATURAL (Natural History Museum). Situado en la zona de South Kensington, posee una diversacolección de más de 70 millones de especímenes y otros objetos, entre ellos los esqueletos de dinosaurios. Conocido como la “catedral de la naturaleza”, este museo cubre cinco principales áreas de la ciencia natural; botánica, entomología, mineralogía, paleontología y zoología. Admisión gratuita. Abierto todos los días de 10.00 a 17.30h. Estación: South Kensington.

MUSEO DE LA CIENCIA (Science Museum). Es uno de los tres grandes museos situados en South Kensington, junto al National History y Victoria and Albert museum. Forma parte del Museo Nacional de la Ciencia y la industria. Se trata de una de las atracciones más visitadas de Londres, con más de 300.000 objetos y 40 salas divididas por áreas de conocimiento, entre las que destacan zonas dedicadas a la informática, telecomunicaciones, agricultura, matemáticas, medicinas, astronomía, etc. Abierto todo s los días de 10.00 a 18.00. Entrada gratuita, excepto en el cine IMAX. Estación: South Kensington.

TATE MODERN. Es el Museo de Nacional Británico de Arte Moderno. Fue inaugurado en el año de 2000 en una antigua central de energía en Bankside. Con más de cinco millones de visitas al año, se convirtió en el museo de arte moderno más visitado del año. Entrada gratuita para la exhibición permanente. Apertura de domingo a jueves de 10.00 a 18.00 y viernes y sábado de 10.00 a 22.00. Estación: Southwark.

VICTORIA AND ALBERT MUSEUM. Es el museo de arte decorativas más grande del mundo. Dedicado a la reina Victoria y su esposo, Alberto. Posee más de cuatro millones de piezas entre escultura, joyería, armas, vestimentas, instrumentos, cerámicas, muebles, etc. Abierto de 10.00 a 17.45 todos los días. El precio de la entrada varía según en método de reserva, rondando las 7 lib ras por adulto. Estación: South Kensington.

MADAME TUSSAUDS. Es el museo de cera de Londres. Abierto de 9.00 a 18.00 la mayor parte de los días. El precio oscila las 25 libras aunque se pueden obtener descuentos si se reserva en la página web. Estación: Baker Street.

También cabe resaltar otros museos como el Tate Britain, Museo Marítimo Nacional y el Real Observatorio de Greenwich, Museo de Londres, Museo del transporte, Imperial War Museum, etc.

MERCADOS (MARKETS)

Londres también está caracterizado por la multitud y variedad de mercados. Entre ellos destacan los siguientes:

CAMDEN TOWN, con su diversidad de ropa, música, o comida. Está abierto todos los días. (Estación: Camden Town).

PORTOBELLO MARKET es el mercado de antigüedades más grande del mundo, situado en el distrito de Notting Hill es una de las atracciones más visitadas en la ciudad. Abierto los sábados. (Estación: Notting Hill Gate y Ladbroke Grove).

COVENT GARDEN. centro de entretenimiento rodeado por teatros, operas y artistas en la calle.

BOROUGH MARKET. Situado bajo una antigua estación de tren, este mercado es famoso por su comida. Abierto viernes y sábados (Estación: London Bridge).

DEPORTES

JUEGOS OLÍMPICOS 2012. Londres albergó los Juegos Olímpicos de 2012, que transcurrieron del 27 de julio al 12 de agosto, y Paralímpicos, del 29 de agosto al 9 de septiembre. Fue la primera vez que una ciudad es anfitriona por tercera vez, tras los Juegos Olímpicos de 1908 y 1948. Una nueva oportunidad para Londres para mostrar todo su encanto al mundo.

FÚTBOL. Es el deporte más famoso y popular en Londres, con trece equipos, incluyendo seis en la Premier League 2012-2013 (la primera división inglesa): Arsenal, Chelsea, Tottenham, Fulham, Queens Park Rangers y West Ham. Además, el estadio de Wembley en Londres es la sede oficial donde la selección inglesa de fútbol disputa sus encuentros. En este estadio también se celebra la final de la FA Cup, y otros eventos musicales y deportivos, como la final de la Champions League en 2011.

TENIS. Normalmente cuando llega el mes de junio el tenis se convierte en el deporte rey en la ciudad, cuando se disputa el muy bien conocido Wimbledon Tennis Championship, que tiene lugar en All England Club del barrio de Wimbledon.

RUGBY Y CRICKET. Son dos deportes populares en la capital británica, sobre todo, durante el campeonato de las Seis Naciones de Rugby y la Copa del Mundo de Cricket. El estadio de rugby de Twickenham tiene capacidad para más de 80.000 espectadores, mientras que para el cricket se dispone de dos estadios: Oval y Lord´s, el cual también será usado para las Olimpiadas de 2012.

Otros eventos de participación masiva son la maratón de Londres donde más de 35.000 personas se dan cita para correr los 42.2 km alrededor de la ciudad, y las regatas entre Oxford y Cambridge sobre el río Támesis.

MÚSICA Y EVENTOS

Londres es una de las capitales de la música, exhibiciones y eventos. Bien es conocido el amplísimo número de musicales y teatros que inundan sus calles. Además cuenta con multitud de salas de conciertos y eventos, de las que cabe destacar el famoso O2 Arena en Canary Wharf, Royal Albert Hall, Royal Opera House, Wembley Stadium, etc.

PARQUES Y JARDINES

Londres es también famoso por sus amplios parques, entre los que destacan Hyde Park, uno de los parques centrales más grandes deInglaterra; Regent´s Park, otro de los parques reales situado en el distrito de Camden y donde se localiza el Zoo de Londres; Green Park y St. James Park, justo al lado del Buckingham Palace; Richmond Park, el parque real más grande de Londres y segundo parque central más amplio del Reino Unido; y Greenwich Park, uno de los parques más bonitos y con mejores vistas de Londres.

TRANSPORTE EN LONDRES

La red de transporte público en Londres es uno de los mejores en Europa y ofrece multitud de posibilidades a la hora de realizar cualquier trayecto, ya sea en el interior de la ciudad o a cualquier otro punto del Reino Unido.

Londres cuenta con un amplia red de comunicaciones, pudiendo viajar en metro (conocido como “tube” o “underground”), autobús, tranvía, tren, DLR (Dockland Light Railway), Overground, barco, taxi o bicicleta. Asimismo, existe la posibilidad de comprar tarjetas Oyster o Travelcard, con la que te beneficiarás de descuentos cada vez que uses el transporte público en Londres. Las personas que estén estudiando en Londres también podrán obtener la Oyster card para estudiantes, la cual ofrece precios reducidos.

Debido a la amplitud geográfica de Londres y a su multitud de opciones a la hora de viajar, es aconsejable planificar su trayecto para ahorrar tiempo y dinero.

METRO Y AUTOBÚS EN LONDRES

El metro de Londres fue el primero en construirse en todo el mundo, entrando en funcionamiento en 1863. En la actualidad, cuenta con más de 400 km de vía, 274 estaciones y 12 líneas. Junto con el autobús, es el medio de transporte más usado por los londinenses debido a su rapidez y a la comodidad de moverse por diferentes lugares de la ciudad. Tanto para el metro como el autobús lo más recomendable y barato es usar la tarjeta Oyster o la Travelcard de 1, 3 ó 7 días. Por ejemplo, el precio de un viaje de ida en autobús es de 2.20 libras para mayores de 16 años. Sin embargo, el precio por el mismo trayecto sería de 1.30 si utiliza la Oyster Card.

OYSTER CARD

La forma más económica de utilizar el transporte público es usando la Oyster card, la cual es muy fácil de obtener y de utilizar en cualquier medio. Aquí podrás consultar cómo obtener, recargar y proteger su tarjeta, así como las tarifas por cada viaje utilizando la tarjeta Oyster en los diferentes tipos de medios de transporte, sobre todo en el metro y autobús.

TAXI

Uno de los medios más famosos y conocidos de Londres son sus taxis negros, que son los únicos a los que se le puede llamar en la calle o coger en las paradas autorizadas y que cuentan con un sistema de taxímetro equipado. El precio del trayecto en taxi suele ser bastante caro, por lo que es recomendable usar otro medio en caso de ser posible pa ra así poder ahorrar algunas libras. Aquí puede consultar las tarifas aproximadas de un trayecto en taxi. También existen servicios autorizados de mini-taxis, limusinas y vehículos con chófer, aunque todos ellos deben reservarse con un operador de alquiler privado con licencia. Po tanto, todo vehículo que no se reserve no tiene licencia, no está asegurado, no es seguro y no es legal.

MOVERSE EN BICICLETA

El medio de transporte más económico y respetuoso con el medio ambiente es la bicicleta. Londres cuenta con un nuevo programa público de transporte en bicicletas, el cual se puede utilizar durante 24 horas y en más de 400 estaciones. Este sistema posee más de 6.000 bicicletas y es bastante barato y fácil de utilizar.

AEROPUERTOS EN LONDRES

Londres dispone de 6 aeropuertos: Heathrow, Gatwick, Stansted, Luton, City y Southend, siendo este último el más lejano y menos utilizado de todos.

Heathrow es el aeropuerto principal para vuelos internacionales y el que más pasajeros ha recibido en los últimos años en toda Europa. A 24 km del centro dispone de 5 terminales y es escala de las principales compañías aéreas. Este aeropuerto se encuentra bastante bien comunicado con lineas de metro que te llevan directamente en el centro de Londres.

Gatwick es el segundo en importancia y en pasajeros recibidos. Está situado a 48 km al sur y posee 2 terminales, utilizadas en su mayor parte por lineas de bajo coste. El Gatwick Express es el tren que comunica este aeropuerto del centro en tan sólo 30 minutos, con trenes saliendo cada 15 minutos.

Stansted esta localizado a 56 km al nordeste de la ciudad. Dedicado fundamentalmente al vuelo interno y centro principal de algunas compañías de bajo coste como Ryanair. Puede usar el tren para llegar al centro aunque el medio más utilizado suele ser el autobús.

Luton también está dedicado a vuelos internos y de bajo coste. Este aeropuerto está situado a 57 km al norte de Londres.

City airport esta situado a sólo 10 km del centro. Debido a su reducido tamaño los vuelos suelen ser bastante caros y normalmente jet privados.

Si está buscando vuelo para venir a Londres le mostramos algunas compañías donde puede comparar precios: Ryaniar, Easyjet, Vueling, Iberia, British Airways, etc.

CLIMA EN LONDRES

Londres tiene un clima oceánico templado, sin presentar temperaturas extremas, con veranos raramente calurosos (la temperatura media de julio es 18 °C), así como también es difícil encontrar un invierno muy severo (la temperatura media de Enero es 4º). En verano, las temperaturas no suelen ascender a más de 33 °C.

El clima en Londres está caracterizado por su particular carácter de inestabilidad, pudiéndose encontrar en un mismo día sol, nubes, lluvia, frío o calor. De hecho, en Londres es común escuchar la frase de “no olvides salir de tu casa sin el paraguas y las gafas de sol”.

Aunque las lluvias son frecuentes durante gran parte del año, ésta no suele ser una lluvia abundante sino más bien en forma de llovizna suave y constante.

En otoño las lluvias suelen ser débiles y las temperaturas moderadas, situándose entre los 10º y 16º durante la mayor parte del tiempo.

En invierno el ambiente es bastante frío, con temperaturas por debajo de los 5 grados, y con un elevada humedad. La lluvia y el viento suelen ser protagonistas en este periodo, en el cual también podemos encontrar algunos días de nieve.

La primavera suele ser una estación todavía fresca, con temperaturas entre 11º y 17º y con lluvias constantes en algunos días.

El verano en Londres es bastante cálido y agradable, con temperaturas entre 20º y 30º y con menor posibilidad de lluvia. Pero en Londres nunca se confíe con el tiempo, ya que por las noches puede refrescar y necesitarás alguna prenda ligera de abrigo. Suele ser la mejor época del año para visitar la ciudad, aunque debe tener en cuenta que es la estación con mayor cantidad de turista, lo que puede suponer precios más elevados. De ahí que muchas personas decidan venir a Londres en mayo, junio y septiembre, ya que el tiempo en estos meses suele seguir siendo muy agradable y con bastantes horas de luz solar.

Temperaturas medias por meses.

Enero. Temperatura máxima 8º, temperatura mínima 2º.

Febrero. Max 9º, min 2º. Es el mes más frío y seco del año

Marzo. Max 10º, min 3º.

Abril. Max 13º, min 5º.

Mayo. Max 17º, min 8º.

Junio. Max 20º, min 11º.

Julio. Max 23º, min 13º. Es el mes más caluroso del año

Agosto. Max 22º, min 13º.

Septiembre. Max 19º, min 10º.

Octubre. Max 15º, min 8º. El el mes más lluvioso del año.

Noviembre. Max 10º, min 4º.

Diciembre. Max 8º, min 3º.

Pese a que los londinenses no puedan presumir de un clima excelente, las maravillas de la ciudad, sus monumentos, su vida tan activa y cosmopolita, sus actividades y eventos, y un largo etcétera, convierten a Londres en una de las ciudades más visitadas y espectaculares del mundo.

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